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POURQUOI BARCELONE?

Barcelone, créative, gourmande et audacieuse

Barcelone en un week-end c’est le regret de ne pas être resté plus longtemps. Mais même une journée suffit pour en humer l’atmosphère.

Les Ramblas, cette grande artère fourmillant de touristes et locaux de jour comme de nuit, les vieux quartiers et leurs sinueuses petites ruelles à côté des grandes avenues rectilignes de l’Eixample, quartier parsemé d’étranges demeures modernistes, mais également, depuis les jeux olympiques de 1992, la mer avec de grandes plages qui la longent et l’ambiance estivale qui survit aux saisons. Et grande ville ne rime pas forcément avec aucune verdure : Montjuïc, belvédère qui surplombe la ville, ou Gràcia, ancien petit village à l’esprit bohème vous offriront un grand bol d’air.k with plenty of green space overlooking Gracia, the local’s neighbourhood maintaining its bohemian spirit of the 30s.

Enfin, c’est une terre catalane aux contrastes multiples : naturels d’abord, qui ont permis à la mer et à la montagne de cohabiter harmonieusement : des côtes escarpées de la Costa Brava aux plages interminables de sable fin de la Costa Daurada, culturels et artistiques ensuite, où tous les styles architecturaux ont pu naître au cours des deux millénaires de l’histoire catalane : des vestiges romains aux villages médiévaux, des monastères cisterciens aux monuments modernistes et avant-gardistes. Enfin, la Catalogne, c’est surtout une langue et une culture très enracinées avec sa gastronomie que tous les apéros envient…

Au centre, la douceur catalane

La ville est née au Barri Gòtic même si les traces les plus anciennes se résument à une partie des murailles du IVe siècle. Autour de la cathédrale Santa Eulalia s’agence un dédale de ruelles pavées et de prestigieuses bâtisses gothiques qui ont donné son nom au quartier. On y retrouve quelques-uns des points forts de la vie barcelonaise : la Plaça Reial cerclée d’arcades et plantée de hauts palmiers, la très vivante Plaça del Pi mais surtout, limitant son flanc ouest, la Rambla. Cette longue artère sépare le Barri Gòtic des quartiers plus populaires du Raval et de Pueblo Seco, sur les contreforts de Montjuïc. Les Barcelonais aiment s’y promener en début de soirée.
De l’autre côté, le quartier du Raval, également appelé Barrio Chino (quartier chinois) est une zone en pleine mutation architecturale et culturelle. Très proche du Pueblo Seco, quartier des plus populaires, le Raval connaît un important programme de réhabilitation depuis l’inauguration du MACBA, le musée d’Art contemporain de Barcelone.

 

Architecture de Barcelone

Vers le nord-ouest, la Rambla mène jusqu’à la Plaça de Catalunya qui relie deux grandes avenues : la Rambla de Catalunya et le Passeig de Gràcia, incontestablement l’une des plus belles avenues d’Europe.
C’est un vrai plaisir d’y déambuler pour admirer le faste des résidences. Les plus grands architectes catalans ont laissé libre cours à leur imagination, en témoignent la Casa Batlló ou la Casa Milà, toutes deux signées par Gaudí. Renseignez-vous sur les visites nocturnes, d’autant plus féeriques qu’elles sont moins fréquentées.
De part et d’autre du Passeig de Gràcia, le quartier de l’Eixample distrait grâce à ses nombreuses façades modernistes, maisons noucentistes ou Art nouveau. Le point d’orgue des visites de ce quartier sera la Sagrada Família, une oeuvre à laquelle Gaudí a consacré les deux derniers tiers de sa vie, et qui reste encore en grande partie inachevée.

A l’est, le renouveau

En contrebas de Montjuïc, le vieux port, la Barceloneta et le port olympique offrent trois facettes très contrastées de la façade maritime de Barcelone. Le quartier du port olympique fut stylisé par des architectes contemporains de renom comme le Catalan Martorell ou l’Américain Mackay. Les deux tours jumelles sont devenues un symbole de la Barcelone moderne. Peu attractif le jour, il s’anime la nuit au rythme des boîtes de nuits et bars à gogo dancers qui offrent une ambiance au final très surfaite. La Barceloneta a en revanche su conserver un caractère méditerranéen charmant et attractif, avec ses vieux immeubles aux tons jaune et ocre, et son linge séchant aux fenêtres.

 

Et partout des espaces verts!

Les espaces verts à Barcelone ne sont pas un vain mot! Des arbres sont régulièrement plantés à travers toute la ville, et les grands parcs comme le parc Güell ou celui de Montjuïc sont littéralement bondés pendant les mois les plus chauds. Le parc Güell vous replonge dans l’univers de Gaudí, marqué dès l’entrée par la salamandre géante en céramique polychrome, devenue un véritable symbole de la ville. Mais les Barcelonais préfèrent s’attarder à l’ombre de la salle des Cent Colonnes ou bien encore sur le vaste banc ondulant qui offre un panorama magnifique sur toute la ville, dominé par les flèches de la Sagrada Família. Gaudí habita jusqu’en 1926 dans la petite maison que l’on peut encore visiter à l’intérieur du parc. La montagne de Montjuïc, accessible depuis l´Avenue du Paralelo par un funiculaire, est certes une agréable promenade mais surtout un magnifique belvédère sur la baie de Barcelone.

Osez les nuits barcelonaises!

Le soir, Barcelone s’éveille au sud de l’Eixample, dans le quartier de la Ribera, également appelé “ El Born ” qui est devenu le quartier chic de Barcelone. Celui où il fait bon vivre et où il est de bon ton de s’afficher. De jour comme de nuit, c’est un quartier dans lequel il est fort agréable de se perdre, d’errer au hasard des ruelles et des rencontres. Dans la journée, le palais de la Musique catalane ou le musée Picasso et les innombrables palais en font un rendez-vous culturel très à la hauteur du reste de la ville, alors qu’en soirée ses bars à tapas traditionnels, ou bien ses restaurants branchés et ses concerts dans les caves voûtées des bars de nuit en font le grand rendez-vous festif de Barcelone. Autour du parc Güell, bien plus discret que ses voisins, le quartier de Gràcia, qui arbore le jour des allures de village paisible, se transforme la nuit en antre d’étudiants qui n’est pas sans évoquer le Quartier latin à Paris..

 

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